nieuws

Proactiviteit: aangeboren of aangeleerd?

Personeelsmanagement

Wat bepaalt proactiviteit van medewerkers: natuurlijke aanleg of hun omgeving?

Proactiviteit: aangeboren of aangeleerd?

Hebben genetische factoren of omgevingsfactoren de grootste invloed op de proactiviteit van uw medewerkers? Een wetenschapper van het Kansas State University psychologisch centrum gebruikt genetische gegevens van tweelingen om het ‘nature-nurture-‘aspect van proactiviteit op de werkvloer te begrijpen.
‘Het is meer nature én nurture dan nature óf nurture’ zegt onderzoeker Wendong Li over de vraag welke van de twee dominant is in het bepalen van iemands proactiviteit. ‘Het is de onderlinge relatie tussen de natuurlijke aanleg van mensen en hun werkervaringen die maakt of iemand wel of niet proactief is. Naast aangeboren genetische factoren worden mensen ook beïnvloed door hun collega’s, leidinggevenden, het type organisatie waar ze werken en diens bedrijfscultuur.’
Li’s onderzoek naar proactiviteit verscheen onlangs in de Journal of Applied Psychology en Wendong Li zelf werd door Human Resources MBA – Amerikaanse vergelijkingssite voor masters en MBA’s in HRM – uitgeroepen tot een van de dertig meest invloedrijke wetenschappers in organisatiepsychologie.

Wat zegt tweelingen-dna over proactiviteit?

Li’s laatste onderzoek laat zien dat omgevingsfactoren een grote invloed hebben op het bepalen van hoeveel salaris productieve medewerkers ontvangen, terwijl genetische factoren meer bepalend zijn of een proactieve medewerker ook tevreden is met zijn baan.
De onderzoeker gebruikt een onconventionele manier van onderzoek waarmee bij moleculaire genetica, zoals het gebruik van DNA, toepast op organisatiepsychologie. In dit onderzoek maakte hij gebruik van een- en twee-eiige tweelingen om meer te weten te komen over de invloed van genetische en omgevingsfactoren op iemands proactiviteit.
‘Als de gelijkenis tussen eeneiige tweelingen groter is dan de gelijkenis tussen twee-eiige tweelingen, is dat een goede aanwijzing dat genetische factoren een rol spelen bij de proactiviteit’, zegt Li. Door zulke analyses te maken ontdekte de onderzoeker al eerder dat 40 procent van de verschillen tussen personen toegeschreven kunnen worden aan hun genetische bedrading, terwijl 60 procent van de verschillen kan worden verklaard aan de hand van omgevingsfactoren als vrienden, familie en werkomgeving.

Lees ook: Hoe krijgt u een proactief personeelsbestand?

Proactiviteit aanwakkeren bij werknemers

Maar wat betekent dit voor werkgevers? Het onderzoek kan organisaties helpen te begrijpen hoe ze proactiviteit bij hun personeelsleden het beste kunnen aanwakkeren. Proactieve medewerkers zijn volgens Li extreem waardevol omdat ze organisaties kunnen helpen om met onzekere tijden om te gaan en onafhankelijkheid kunnen creëren in een snel veranderende werkomgeving.
Proactievelingen wachten namelijk niet af tot veranderingen hen bereiken, maar maken liever langetermijnplannen om vroeg op toekomstige veranderingen in te kunnen spelen. Bovendien streven ze naar het behalen van doelen en zijn zij degenen die veranderingen laten plaatsvinden en overkomen obstakels totdat ze deze doelen hebben bereikt. ‘Bovendien hebben proactieve medewerkers meer kans om leiders te worden, waarmee ze meer mogelijkheden hebben om hun werkomgeving te veranderen en te verbeteren’, zegt Li.
‘Als organisaties willen overleven, dan zullen ze proactieve medewerkers om zich heen moeten verzamelen. Zij kunnen boven de alledaagse taken uitkijken, veranderingen op de werkvloer bewerkstelligen en hebben het uithoudingsvermogen om langetermijnplannen uit te kunnen voeren’, zegt Li.
Uit eerder Brits-Amerikaans onderzoek blijkt overigens dat baantevredenheid ook een zeer belangrijke factor is bij proactiviteit: is die laag, dan is het met de proactieve houding ook snel gedaan.

Lees ook: Hoe je medewerkers mee krijgt in een organisatieverandering

Tip voor werkgevers:

Standaard managementvormen zijn voor organisaties niet genoeg om te overleven. Werkgevers zullen hun personeel moeten aanmoedigen om proactief te zijn.’ Li:‘Dat betekent bijvoorbeeld dat wanneer medewerkers een fout of een inefficiënt proces ontdekken in de organisatie, dat ze worden aangemoedigd om dit te corrigeren of te veranderen.’
Een verstrekkend gevolg van het onderzoek naar proactiviteit en genetische factoren is dat het organisaties kan helpen om alternatieve vormen van management te vinden. Ook kunnen werkgevers zo meer maatwerkoplossingen bieden aan hun personeel om hun proactiviteit te verhogen. Li: ‘Daardoor zullen medewerkers gemotiveerder en tevredener zijn in hun werk. Zo niet, dan zullen ze hoe dan ook hun werk op zo’n manier uitvoeren dat het de organisatiebelangen schaadt.’

 

 

Reageer op dit artikel

Gerelateerde tags

Lees voordat u gaat reageren de spelregels