nieuws

Kortere loondoorbetaling bij ziekte?

Personeelsmanagement

Bij re-integratie zijn de rechten en plichten voor werkgevers uit verhouding. De loondoorbetaling moet korter.

Kortere loondoorbetaling bij ziekte?

Een nieuwe balans in rechten en plichten bij ziekteverzuim kan leiden tot lastenverlichting bij werkgevers. Bovendien kan het voor zieke werknemers zorgen voor een succesvolle re-integratie.
Dat concludeert Mark Diebels in het proefschrift waarop hij op 18 december promoveert aan Tilburg University. Diebels, tevens advocaat en partner bij KZO|013 Advocaten, vergeleek het Nederlandse re-integratiestelsel met dat van Duitsland en onderzocht of het voldoet aan de Europese beleidsdoelstellingen.

TIP: Lees hoe het zit met de loondoorbetalingsplicht bij zieke uitzendkrachten en oproepkrachten op PW De Gids Vakbase.

Niet minder verzuim door wetgeving

Het Nederlandse re-integratiestelsel voor zieke werknemers is uniek in Europa. Het kwam tot stand na de parlementaire enquête van de commissie Buurmeijer in 1992. De instroom in de WAO was te hoog: die was een vluchtheuvel geworden voor zieke werknemers in plaats van een trampoline naar nieuw werk.
De nadruk in de wet- en regelgeving op wat een zieke werknemer nog wél kan, heeft effect gehad: de instroom in de WAO (en de opvolger de WIA) is gedaald en het ziekteverzuimpercentage ook. Maar het ziekteverzuim is internationaal gezien nog steeds hoog.
Uit toetsing aan Europese beleidsregels wordt bovendien duidelijk dat belangrijke delen van onze wetgeving niet tot de beoogde resultaten leiden: aan veel zieke werknemers wordt geen betrouwbare en flexibele contractpositie geboden en hun optimale inzet wordt niet bevorderd. De balans tussen de rechten en plichten van alle betrokkenen is daarnaast zoek. Nergens ter wereld is de periode voor loondoorbetalingsplicht zo lang als in Nederland – zeker voor het MKB is dat moeilijk op te brengen.
Verschillende politieke partijen probeerden de afgelopen jaren de loondoorbetalingsplicht bij ziekte al te verkorten, zo pleitte de SP drie jaar geleden voor een kortere loondoorbetalingsplicht  voor kleine werkgevers, en vorig jaar het CDA. Afgelopen november bracht VVD’er Anouschka Schut het loondoorbetalingsdebat weer naar boven. Zij wees er in een debat op dat Nederlandse werkgevers per jaar 25 miljard euro kwijt zijn aan ziekte en arbeidsongeschiktheid voor hun werknemers en voormalige werknemers. Tot nu toe hadden al deze partijen geen succes. 

Lees ook: Geen loondoorbetaling na roekeloos gedrag werknemer
Lees ook: Hoeveel loon doorbetaling in derde ziektejaar?

Loondoorbetalingsplicht bij ziekte moet korter

Diebels doet 26 aanbevelingen om de balans in rechten en plichten in het re-integratierecht te herstellen, deels geïnspireerd door een vergelijking met Duitsland. Daar is de loondoorbetalingsplicht slechts zes weken, maar het ziekteverzuimpercentage is lager dan in Nederland, evenals de kosten van de (Duitse) WIA.
Zo stelt Diebels voor om de loondoorbetalingsperiode bij ziekte te verkorten tot bijvoorbeeld één jaar voor grote organisaties en bedrijven, waarbij de prikkel om aan re-integratie te werken blijft bestaan. Voor MKB-bedrijven zou de doorbetalingsperiode 13 weken kunnen worden, om het risico dat gezondheid een selectiecriterium wordt zo klein mogelijk te houden. Een alternatief is om de loondoorbetalingsperiode op één jaar te zetten en aan te vullen met een collectief gefinancierde compensatieregeling voor het MKB.
Om de re-integratie te bevorderen, moeten werkgevers sindsdien twee jaar loon doorbetalen bij ziekte, ongeacht hoe die is ontstaan. Daarnaast moeten ze ervoor zorgen dat de werknemer weer aan de slag komt in het eigen bedrijf óf bij een ander bedrijf. Heeft de werkgever daar te weinig aan gedaan, dan kan hij nog een jaar langer verantwoordelijk worden voor loondoorbetaling.

Zieke werknemer niet betalen

De verantwoordelijkheid van de werknemer kan volgens Diebels worden vergroot door die te verplichten om arbeidsongeschiktheid te voorkomen en zich adequaat te laten behandelen. De Duitse regeling dat de werkgever niet hoeft te betalen als de werknemer verwijtbaar ziek is, zou in Nederland ook serieus overwogen moeten worden.

TIP: Meer weten over ziekteverzuim: bestel het boek Ziekteverzuim in 100 vragen in de PW De Gids Shop. 

Reageer op dit artikel

Gerelateerde tags

Lees voordat u gaat reageren de spelregels