blog

De opkomst van empathisch leiderschap

Personeelsmanagement

Het is geen geheim meer dat bedrijven over de hele wereld zich op een keerpunt bevinden. Ze komen tot de ontdekking dat ze zich moeten blijven aanpassen aan de markt en behoeften van hun klanten en medewerkers. De transformaties die hiervoor nodig zijn, vereisen echter visie, leiderschap en mensen die de benodigde technologische veranderingen kunnen realiseren.

De opkomst van empathisch leiderschap

Cruciaal voor het realiseren van digitale en organisatorische transformaties is het aantrekken en behouden van getalenteerde werknemers met de juiste kennis en vaardigheden. Maar ook deze markt verandert. Medewerkers willen meer groeimogelijkheden, zich betrokken voelen bij een organisatie en meer mogelijkheden om voor organisaties te werken die het verschil maken in zowel hun eigen branche als de wereld in het algemeen. De betrokkenheid van medewerkers is gerelateerd aan het managementteam van het bedrijf. En daar wordt het ook meteen interessant.

Leiderschap, en dan heb ik het niet puur over het managen, is cruciaal om talent te behouden. Want bij gebrek aan goed leiderschap krijgen zaken als onzekerheid en instabiliteit vrij spel. Meer aandacht voor werknemers en meer bewustzijn van het belang van goed, betrokken personeel bevordert de retentie. Het ongelijk behandelen en belonen van werknemers kan er toe leiden dat belangrijk talent op zoek gaat naar andere werkgevers, die hun medewerkers wel gelijk waarderen, en niet aan vriendjespolitiek doen of verschil maken tussen verschillende personen.

Leiderschap is cruciaal om talent te behouden

Traditionele managementstijlen kenmerken zich door uitsluitend een focus te hebben op het bedrijfsresultaat, het gebrek aan verbinding met het personeel en oog voor de ontwikkeling van werknemers. Daarnaast zijn managers vaak enkel gericht op het naleven van de jaarlijkse prestatiebeoordelingen. Om de betrokkenheid te vergroten, zijn leiderschapsstijlen nodig die meer nadruk legen op de relatie tussen de manager en de werknemer, en die meer empathisch zijn in plaats van puur “bottom line” management.

Empathisch leiderschap

Op de vraag ‘Wat heeft empathie met leiderschap te maken?’ is het antwoord eenvoudig: alles. Als we veronderstellen dat leiderschap het vermogen is zich te verhouden tot en contact te maken met mensen om hen te inspireren en te stimuleren, dan heeft empathie een significante impact op organisaties die erkennen dat leiders rechtstreeks talentbehoud en -acquisitie kunnen beïnvloeden.

Empathie is voor de meeste managers en/of leiders een zeer gewaardeerde vaardigheid. Maar nu organisaties geconfronteerd worden met de uitdaging van het werven en behouden van talent, is het belangrijk op te merken dat een belangrijke reden waarom mensen een organisatie verlaten, een gebrek is aan waardering en betrokkenheid van de persoon aan wie zij rapporteren. Leiders en managers kunnen door hun gedrag als niet-zorgzaam worden gezien. Wanneer een dergelijke bedrijfscultuur ontstaat, zullen het moreel, de productiviteit en mogelijk de winst afnemen en zullen mensen het bedrijf verlaten. En daarmee neemt ook de druk op de HR-afdeling, educatie en andere delen van de organisatie toe. Het adagium dat mensen managers verlaten, niet bedrijven, kan een directe correlatie hebben met een gebrek aan empathie.

Lees ook: Een goed leider is een mild mens

Empathie is voor de meeste managers een zeer gewaardeerde vaardigheid

Talenten benutten en ontwikkelen

Medewerkers de kans bieden zich verder te ontwikkelen en hen te laten excelleren in de zaken waarin ze goed zijn, is niet alleen meer voorbehouden aan bepaalde posities. Daarnaast zou het ontwikkelen van empathische leiderschapsvaardigheden hier deel van uit moeten maken. De huidige talenten verwachten een groeipad waarin hun successen op de korte en lange termijn worden meegenomen. Als medewerkers een duidelijk groeipad hebben en meer betrokken zijn, worden ze productiever. In een wereld waarin het behoud van talent cruciaal is, zouden bedrijven er goed aan doen in hun loopbaan te investeren. Uit het 2018 Workforce Learning Report komt naar voren dat 93 procent van de ondervraagde werknemers langer bij een bedrijf blijft als er in hun carrièrepad geïnvesteerd wordt.

Het begrip ‘soft skills’ als niet-kritisch vervaagt ook. Wanneer een organisatie tijd neemt om soft skills te ontwikkelen, wordt het een duidelijk zichtbaar voorbeeld van betrokkenheid bij de groei en het succes van medewerkers, en niet alleen een middel om hen te leren hun taken sneller of efficiënter uit te voeren. Mensen boven pure technologie-implementaties plaatsen is een strategie die succesvolle projecten en organisaties kennen en omarmen. Succesvolle organisaties en leiders zoeken naar kansen om werknemers op posities te plaatsen waar ze opgemerkt, gecomplimenteerd en gewaardeerd worden, terwijl de medewerkers op hun beurt meer betrokken raken bij zowel het project als de organisatie.

Lees ook: Rol leidinggevende bij talentmanagement

Meer betrokkenheid en behoud

Wanneer werknemers betrokken en gewaardeerd worden, zijn ze eerder geneigd naar mogelijkheden te zoeken om waarde toe te voegen. Betrokkenheid bij een organisatie versterkt het gevoel dat hun succes bijdraagt aan het succes van de organisatie. Empathisch leiderschap is gericht op het opbouwen van vertrouwen. En een effectieve manier om het vertrouwen te vergroten, is door middel van empathie. Zaken als vertrouwen geven en het betrekken van mensen hebben een aanzienlijke impact. Empathie in de praktijk brengen om het welzijn van werknemers te verbeteren, heeft een versterkend effect.

Uiteindelijk kan worden aangetoond dat een bedrijfscultuur met goed leiderschap, versterkt door empathie, niet alleen de productiviteit verhoogt, maar ook de retentie verhoogt en talent aantrekt. De volgende keer dat u als leider de kans krijgt om een van uw teams te coachen, kunt u overwegen om die situatie empathisch te benaderen. Mogelijk is dat niet alleen voor uw medewerker een belangrijke verandering, maar ook voor uzelf.

 Door: Kees van den Houten, commercial director en country manager Benelux bij Infor

TIP

Tijdens de collegereeks HR Leiderschap gaat prof. dr. Lidewey van der Sluis, hoogleraar Strategisch Talent Management, in haar college verder in op strategisch talentmanagement en wat daarvoor nodig is. In deze zesdaagse collegereeks worden alle trends en leiderschapsaspecten die essentieel zijn voor de HR professional van de toekomst door docenten uit wetenschap en bedrijfsleven verder toegelicht.

Meer informatie >

Reageer op dit artikel